2019年平成時代即將結束並迎接新元號! 趕緊補充關於日本元號的小知識~

2019年平成時代即將結束並迎接新元號! 趕緊補充關於日本元號的小知識~
2019年4月,日本即將結束31年的平成年代,迎接新年號。日本會在什麼時候更換年號?有時會聽到「年號」有時候則會聽到「元號」,究竟這兩者有什麼差異?跟台灣目前使用的「民國」是相同還是相異呢?趁著新時代即將到來,在此介紹日本元號及年號的差別以及其歷史淵源。
日本元號的小知識

1. 日本元號與年號的差別?

日本元號的小知識
首先「元號」是從中國而來的「紀年法」,是一種計算年的方式。日本的元號是新任天皇陛下即位時開始計算的,因此不見得會在每年的1月1日開始。如大正元年是從7月30日、昭和元年是從12月25日,平成元年則是從1月8日開始。而這次新天皇是5月1日即位,所以到4月30日為止是平成31年,而5月1日之後便是新元號的元年。

而「年號」同樣是自中國而來的「紀年法」,其實與「元號」是一樣的,只是在使用上有所區別。在明治之前,除了天皇即位之外,還會因眾多理由更改年號,但明治之後,天皇在位時都是使用相同年號。為了區別這兩者的差異,到江戶時代為止,會使用「年號」稱之,而明治之後則用「元號」。

另一種說法則是,指稱特定年代時使用「年號」,如平成30年。但若指稱平成整個時代時,則用「元號」稱之。以上為約定俗成的使用區別,並非有嚴格規定,還是要依據各文章或報導便於使用為主。根據昭和54年所制定的「元號法」,訂定新元號的規則大致要符合以下原則:正面意涵、兩個漢字組合而成、每個文字筆畫要少於15畫、容易書寫容易讀,至今尚未被元號所使用過的文字。

自中國誕生的「元號」或「年號」,在各個朝代中也擁有各自的「元號」或「年號」。而自1911年中華民國成立後,有段時間以「民國」為元號,但現在的中國沒有使用元號。但台灣等地區仍沿用「民國」作為紀年法。

2.日本西曆與年號為何分開使用?

日本元號的小知識
至今普遍使用的「西曆」其實是基督教的紀元年。9世紀自歐洲開始,後逐漸被世界各國所廣泛使用。而日本其實是直到明治6年(1873年)才從中國的陰曆改為西洋的陽曆,同時日本元號也與西曆開始並用。二次大戰後雖然也有言論提出要取消日本元號,但最後還是被保留下來。日本年號使用的文字,其實也代表了對這個時代的願景。因此同時使用日本元號所代表的文字文化與西曆所代表的數字文明,既能保留日本傳統與對時代的定義,也能代表與世界同步,對日本人來說具有特殊的意義也說不定。

日本元號的小知識
再過幾個月,平成天皇即將於生前退位,31年歷史的平成將畫上句點。5月新任天皇即位,新的元號會是什麼呢?因為代表著日本政府對未來世代所抱持的願景,因此不僅僅是日本,也是世界所關注的焦點之一。


作者簡介:
Shushu,台北人。結束在大阪的留學生活,回台灣擔任旅遊雜誌編輯。現在又輾轉回到日本,不忘初心記錄下生活點滴,分享旅行況味。粉絲頁:https://www.facebook.com/koshibai/

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