【秋季小百科】紅葉令人驚豔的色彩變化,究竟是什麼原因造成的呢?

【秋季小百科】紅葉令人驚豔的色彩變化,究竟是什麼原因造成的呢?
日本11月正值秋天,也是全民瘋紅葉的季節。您準備好要去追紅葉了嗎?
本篇就來淺談一下紅葉的成因,讓大家在散步獵楓時多添一份樂趣。
紅葉之所以討人喜歡,在於它具有令人驚豔的色彩變化,這究竟是什麼原理造成的呢?

紅葉是樹木即將落葉的前兆

紅葉
氣候溫熱的春夏時期,樹葉沐浴在大量陽光之下,並透過葉綠素自行產生養分,這個過程叫做光合作用。
但隨著秋天來臨,氣溫開始漸漸下降後,光合作用能產生的能量就越來越小,使得樹木維持枝葉扶疏所需的能量也受到影響。因此,當樹木到了無法負荷的時候,就會開始為落葉做準備,使葉子在自身任務即將結束的過程中產生色彩變化。

影響黃葉的成因:類胡蘿蔔素

北海道大学
▲北海道大學內的銀杏大道,宛如金黃色飛天毛毯
紅葉的顏色在不同樹種之下,會產生轉紅與轉黃的情形,但順序終究都是朝著「綠色→黄色→紅色」的模式在變化。

就先從綠葉轉黃的過程開始說起吧。
當葉子在天氣變冷停止光合作用,主宰此項作業的葉綠素便會開始減少。而葉中本身就含有類胡蘿蔔素,默默支持葉綠素保持翠綠行光合作用。當樹葉光合作用的頻率一降低,類胡蘿蔔素的黃色就會在葉綠素遭到分解後冒出頭來,造成綠葉漸趨轉黃。

影響紅葉的成因:花青素

毘沙門堂
▲毘沙門堂的石階在丹楓落葉之下呈現一片嫣紅
而黃葉之所以會接著轉紅,在於新的紅色花青素產生。關於花青素增加的原理,各界眾說紛紜,這裡就介紹其中一種說法。

當氣溫驟降時(最低氣溫約5〜8℃左右),會衝擊葉子內部將光能轉換為能量,並用以製造養分的機制。
所以樹葉為了確保該機制能正常運作,得以持續行光合作用到最後一刻,便會促進紅色花青素的形成。
一言以蔽之,就是強勁的冷冽會造成紅色花青素增加。
以上就是關於紅葉成因的小百科。

秋天樹木色彩繽紛,為我們帶來許許多多扣人心弦的一幕。歡迎大家來到日本,漫步在紅葉樹下,擁抱這份自然的奧妙。


文/市川惠美子
譯/白花花

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